I Congreso probióticos, prebióticos y salud




Los probióticos como medio para llevar la salud y el desarrollo a África

  • El experto canadiense Gregor Reid, padre de algunos de los lactobacilos más utilizados, ha presentado en Sevilla su proyecto de yogures low cost para la población africana.
  • Cerca de medio millar de expertos han participado en el VII Workshop “Probióticos, prebióticos y salud: evidencia científica”

El experto canadiense Gregor Reid, padre de algunos de los lactobacilos más utilizados en el mundo, ha presentado en Sevilla un proyecto que está permitiendo mejorar la calidad de vida en países como Uganda, Tanzania y Kenya, mediante la administración de un compuesto de bacterias o microorganismos saludables, que se distribuye como yogur. Reid, conocido por su destacado papel en proyectos de la OMS y la FAO, ha sido uno de los participantes en el VII Workshop “Probióticos, prebióticos y salud: evidencia científica”, organizado por la Sociedad Española de Probióticos y Prebióticos (SEPyP), con cerca de 500 asistentes.

Gregor Reid, profesor de Microbilogía e Inmunología de la Universidad de Western en Ontario (Canadá), ha explicado su particular forma de rebelarse ante la enfermedad, la pobreza, la desigualdad, los conflictos y la desnutrición que reinan en África. En este sentido, ha señalado que mientras en el primer mundo cada vez más estudios muestran que la administración de probióticos contribuye a la mejora de la enfermedad gastrointestinal y otras patologías, la distribución comercial de estos productos en zonas como África no es una prioridad para la industria.

Para solucionar esto, el experto canadiense ha promovido una red de distribución local de probióticos en zonas de Uganda, Tanzania y Kenia. El proceso consiste en hacer llegar a esos países, con un coste mínimo, un compuesto en sobres, con dos de las bacterias más conocidas y contrastadas en la producción de yogur, como son las cepas probióticas de lactobacillus rhamnosus GG.

Con cada sobre se producen 100 litros de yogur. El proceso se lleva a cabo en mini plantas de lácteos locales, conocidas como “kitchens”, que dan trabajo a personas de la zona, fundamentalmente mujeres. La distribución de este producto fermentado se hace a través de comedores comunitarios y ya son cerca de 50.000 las personas que están teniendo acceso regular a ellos.

Además de los efectos beneficiosos para la salud, Gregor Reid ha destacado que este sistema de acceso a los probióticos está permitiendo el desarrollo y la independencia social de las personas que trabajan en su producción y distribución, con especial importancia en el caso de la mujer, en un medio en el que sufren una gran discriminación.

Respecto a los beneficios para la salud, el experto canadiense ha destacado que aunque hacen falta más datos, ya se han observado ventajas como la reducción de la diarrea, la mejora de la inmunidad, el aumento de defensas en pacientes con VIH, y la menor absorción de toxinas ambientales potencialmente letales.

Vida sana y dietas restrictivas

Junto a la presencia en España de Gregor Reid, el presidente saliente de la Sociedad Española Española de Probióticos y Prebióticos (SEPyP), Francisco Guarner, gastroenterólogo del Hospital Valle de Hebrón (Barcelona), ha destacado la presentación en Sevilla de nuevos y prometedores datos sobre la aplicación de los probióticos a la salud humana, en procesos como la mastitis o la candidiasis vulvovaginal recurrente.

Una de las intervenciones destacadas ha sido la del catedrático de Nutrición y Bromatología Jordi Salas, de la Universidad Rovira i Virgili, quien ha presentado una revisión de estudios publicados los últimos cinco años en la que el consumo de leches fermentadas se asocia a varios criterios de vida sana, como la menor ganancia de peso, la menor incidencia de diabetes tipo 2 o la reducción del síndrome metabólico o acumulación de grasa abdominal.

Los productos fermentados, según ha quedado de manifiesto en el encuentro, son aquellos preparados con “bacterias, amigas del organismo humano desde tiempos ancestrales, que están subsistiendo en el organismo, sobre todo en el sistema digestivo, a través de estos productos”, ha explicado Guarner. Por ello, los expertos consideran que los productos fermentados deberían tener ya un lugar entre las recomendaciones.

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Sociedad Española de Probióticos y Prebióticos
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